Élmény

Részegség, zűrzavar és szenvedély, avagy New York sötét oldala villanófényben „Weegee, a híres” fotóin

Fotó : Mai Manó Ház

Egy fotós, akinek neve összeforrt New Yorkkal – Weegee képein a soha nem alvó világváros éjszakáinak a mélyére pillanthatunk be. Karrierje során nem csak sajtófotósként forradalmasította a fényképezést, de az általa megmutatott témák, a látásmódja is mind nagy hatással voltak az őt követő fotós nemzedékekre. Képein frissen rabosított piti bűnözők, az éjszakai élet kétes hírű sztárjai, túlzsúfolt, szegényes negyedek és a gazdasági világválságot követő mélyrepülés mellett a hétköznapi élet őszinte és boldog pillanatai, a ’30-as, ‘40-es évek New Yorkjának nyüzsgő városi élete is megjelenik. A Mai Manó Ház legújabb kiállításán jártunk.

Lassan tényleg ősziesre fordul az időjárás így november elején. Ilyenkor az egyik legjobb program egy izgalmas kiállítást végigjárni, legyen szó a frissen megnyitott Szépművészeti Múzeumról Leonardo da Vincivel, a Nemzeti Galériában A Londoni iskola gazdag festészeti tárlatáról, vagy a Mai Manó Házban az izgalmas Fotóhónap2018 részeként megrendezett Weegee, a híres fotós kiállításról.

Weegee, A rabszállítóban, 1942. január 27. © Courtesy Institute for Cultural Exchange, Germany 2018 Fotó: Mai Manó Ház
Weegee, ... a rabomobilban, 1939 k. © Courtesy Institute for Cultural Exchange, Germany 2018 Fotó: Mai Manó Ház

Arthur (Usher) Felling 1899-ben született, az akkor még az Osztrák-Magyar Monarchiához tartozó galíciai Lemberg közelében, zsidó családba. Oly sok sorstársukkal együtt 1910-ben emigráltak az „álmok földjére”, Amerikába. New Yorkban a túlzsúfolt Lower East Side-on keresték a boldogulást, innen indult el Weegee fotós karrierje is, egy-két vargabetű után. Iskoláit korán félbehagyta, hogy alkalmi munkákból tartsa el magát és segítse családját, de 18 évesen vasútállomásokon és hajléktalanszállókon is élt.

Fotó: Kiss Imre / Mai Manó Ház
Fotó: Kiss Imre

A fotózással is egy alkalmi munkája során ismerkedett meg, amikor is egy vándorfényképész segédjének állt, később egy fényképészstúdióban is dolgozott, végül belevágott saját karrierje építésébe. Kezdetben egy pónival és egy géppel járta Lower East Side utcáit, ahol a gyerekeket fotózta, és a helyszínen előhívott képeket eladta a szülőknek. Semmilyen fotós előképzettsége nem volt, teljesen autodidakta módon tanulta ki a szakmát.

Fotó: szerk. / WLB

Sajtófotós karrierje végül 1935-ben indult be. Tökéletes szimattal találta meg mindig a legaktuálisabb témát, és kapta el az igazi sztorikat. Folyamatosan cikázott a városban, követve a rendőröket, mentőket, tűzoltókat, kezében a lövésre kész géppel, hogy elkapja a megfelelő pillanatot.  

Weegee, Gyerekek a tűzlépcsőn, 1941. május 23. © Courtesy Institute for Cultural Exchange, Germany 2018Fotó: Mai Manó Ház

Főként éjszaka készült képein a csavargók, lángoló épületekből menekülők, tűzoltók munka közben, rendőri helyszínelők, frissen rabosítottak, szusszanó sztriptíztáncosnők néznek szembe velünk, mögöttük, körülöttük pedig felsejlik a harmincas évek világválságtól kissé megviselt, de örökké nyüzsgő New Yorkja. Azok a képek külön nagyon érdekesek, amik a második világháború alatt készültek. Miközben rengetegen a fronton fotóztak, vagy a háború pusztítást örökítették meg, a hátországban is zajlott az élet: az emberek mozikban csókolóztak, koncertekre jártak, tüntettek, vitatkoztak, kocsmáztak.

Weegee, Húsvétvasárnap Harlemben, 1940 k. © Courtesy Institute for Cultural Exchange, Germany 2018Fotó: Mai Manó Ház

Sajtófotósként az első volt, aki engedélyt kapott, hogy autójába olyan rádió adóvevőt telepíthessen, amivel a rendőrség frekvenciáját is fogni tudta, így elsőként értesült szinte minden bűnesetről, balesetről. És hogy még gyorsabb és hatékonyabb legyen a munkavégzése, egy sötétkamrát is kialakított a kocsijában, ahol azonnal elő is tudta hívni az elkészült képeket.

Fotó: Kiss Imre

A negyvenes évek közepén már befutott fotós és riporter volt, fotóit olyan lapok közölték le, mint a The Herald Tribune, a Sun vagy a Daily Mirror. 1943-ban és ’44-ben két nagyszabású kiállításon is részt vett a New York-i Modern Művészetek Múzeumában (Museum of Modern Arts). Máig legismertebb és keresettebb műve a Meztelen város címmel megjelent könyve, amiben az addigi képei közül a legjobban sikerülteket publikálta. Utcai fotói mellett olyan hírességeket is megörökített, mint Dali, Marilyn Monroe, Jackie Kennedy vagy éppen Louis Armstrong.

Fotó: szerk. / WLB

1947-ben Hollywoodba költözött, ekkor a filmkészítés felé fordult. A Mai Manó Házban megrendezett kiállításon is szerepel két rövidfilmje, amiket érdemes végignézni: az egyik egy forró nyári nap Coney Islanden, a másik pedig a város villódzó, nyüzsgő életét mutatja be. 

Fotó: Kiss Imre

Képei alatt itt-ott olvashatjuk Weegee kommentárjait is, hogy bizony voltak olyan esetek, amik őt is megrázták. Fotóriporterként a legújabb szenzációt vadászta, de közben mégis végtelen empátiával és finom humorral fordult az emberek felé, és mindig egészen közel ment: az összesen 104 kiállított fotó nemcsak a város, de egykori lakóinak is a portréját is kirajzolja.

Weegee - A híres, 1935-1960 - Fotóhónap 2018