Élmény

Régen “Ahsztóriának” hívták, mert annyira exkluzív volt – az Astoria Szálló története

Fotó : Fortepan / Bauer Sándor
Régen "Ahsztóriának" hívták, mert annyira exkluzív volt – az Astoria Szálló története

Bő egy hónapja ünnepelte megnyitásának 103. évfordulóját Budapest legrégebbi, eredeti formájában megmaradt szállodája, amely számos történelmi esemény és több film forgatásának helyszíne volt. Múltidéző.

Az első kapavágás ideje még a 18. század elejére datálódik. Akkor egy Unger Benedek nevű kovácsmester nyitott műhelyt a Hatvani kapu szomszédságában, a mai Kossuth Lajos utca és a Múzeum körút sarkán. Unger később remek üzleti érzékkel a királyi biztos által lebontatott kapu és a városfal egy részére kávéházat, istállót, kocsiszínt és fogadót építtetett. El is hajította az üllőt meg a kalapácsot, hogy ténylegesen vendéglátással foglalkozzon, így nyílt meg 1824-ben a Zrínyi Kávéház és Vendégfogadó. A hely hamar a pesti irodalmi élet egyik központja lett, ismert politikusok és művészek mellett Petőfi Sándor tartozott a törzsvendégei közé.
A 20. század elejére életveszélyessé vált a Zrínyi Kávéház épülete, ezért az Unger család a lebontást választotta, hogy egy többemeletes, korszerű szállodát húzzon fel a helyére. Az Ágoston Emil és Hikisch Rezső tervei alapján két (egyes források szerint három) telekre épült hatemeletes, 138 szobás, négycsillagos hotel 1914. március 14-ére készült el. Az Astoria nevet a szállodát működtető igazgató, Gellér Mihály javaslatára kapta, aki korábban a New York-i Waldorf Astoria hotelben dolgozott. A nyitáskor az impozáns épület földszinti részében üzletek működtek, főbejárata a mai Kossuth Lajos utcára nézett, mellette étterem, a Magyar utcai bejáratnál pedig kávéház üzemelt.
Régen "Ahsztóriának" hívták, mert annyira exkluzív volt – az Astoria Szálló története
Fotó: Fortepan / Saly Noémi
A drágának és exkluzívnak számító szállodában szinte egymásnak adták a kilincset a fővárosba érkező jómódú külföldiek, vagy a vidékről Budapestre látogató urak és hölgyek. Tréfásan gyakran “Ahsztória” néven emlegették, mert annyira nehéz volt bejutni. A francia empire bútorokkal berendezett hotel a kor vívmányait viselte: akadt benne lift, porelszívó rendszer, központi fűtés és sok-sok fürdőszoba.
Több jelentős történelmi esemény köthető az Astoriához. Itt zajlott 1918-ban az “őszirózsás forradalom” egyik nevezetes pillanata: október 30-án az első emeletről szónokolt az összegyűlt tömegnek gróf Károlyi Mihály (aki egy ideig itt élt feleségével). A szállodában rendezték be a Magyar Nemzeti Tanács Székhelyét és állítólag azokban a napokban politikai foglyok is a hotel vendégszeretetét élvezték.
Régen "Ahsztóriának" hívták, mert annyira exkluzív volt – az Astoria Szálló története
Fotó: Fortepan / Magyar Rendőr
A forradalom és az első világháború befejeztével annak ellenére köszöntött aranykorszak a 206 férőhelyes Astoriára, hogy a ’20-as és a ’30-as években sorra nyíltak a szállodák Budapesten. A konkurenciákhoz képest szerényebb berendezése ellenére főként szépségének és hangulatának köszönhetően a szállodapiac élbolyában tudott maradni. Jelentősebb átalakításon 1928 és 1930 között esett át, ekkor kibővült a kávéház, mely helyet cserélt az étteremmel, áthelyezték a liftet is, a kávézó kapott egy galériát.
Régen "Ahsztóriának" hívták, mert annyira exkluzív volt – az Astoria Szálló története
Fotó: Fortepan / Magyar Rendőr
A fejedelmi állapot nem tartott túl sokáig, “természetesen” a második világháború miatt. Magyarország német megszállásának idején, 1944 márciusában a Gestapo foglalta el és csinált belőle főhadiszállást, amelyet biztos, ami biztos visszavonuláskor még teljesen kifosztottak. Budapest ostroma alatt kéttucatnyi lövés és két súlyosabb bombatalálat érte. A háború befejeztével gyorsan kijavították a károkat, 1945 márciusában már tudott vendégeket fogadni: először az amerikai fennhatóság okán az USA hadseregének tisztjeit szállásolta el, néhány hónappal később már bárki foglalhatott szobát 13 és 100 forint közötti éjszakánkénti (csillagászati) áron. A világháború következményeként gyakorlatilag az Astoria volt az egyetlen budapesti szálloda, amely megfelelő szintű szolgáltatást tudott nyújtani, ami főként Dr. Unger Ödön tulajdonos érdeme. Neki köszönhetően visszatért a békebeli idők hangulata, új bútorokat és műtárgyakat vásárolt, valamint a hotel rendelkezésére bocsájtotta magánygyűjteményének jelentős részét.
Régen "Ahsztóriának" hívták, mert annyira exkluzív volt – az Astoria Szálló története
Fotó: Fortepan / Bauer Sándor
1948-ra tehető a szálloda történetének másik jelentős mérföldköve, az újjáépítéssel egybekötött államosítás. Szegény Ungernek megígérték, hogy nyugodtan újítsa fel az Astoriát, mert nem fogják államosítani, de átverték. Az egykori tulajdonost szinte kidobták a saját szállodájából, aki így két bőröndnyi holmival egészen Angliáig menekült.
Régen "Ahsztóriának" hívták, mert annyira exkluzív volt – az Astoria Szálló története
Fotó: Fortepan / Nagy Gyula
Az 1956-os forradalom ideje alatt a szovjet tankok tűzereje miatt újabb komoly sérüléseket szenvedett. A helyreállítás ismét hamar végbement, a ’60-as években már a régi fényében pompázott, sőt egy új szárnnyal bővült és lett Budapest egyik vonzereje. Később a metróvonal kiépítése miatt megépült az aluljáró, amely a kereszteződéssel együtt megkapta az Astoria nevet.
Régen "Ahsztóriának" hívták, mert annyira exkluzív volt – az Astoria Szálló története
Fotó: Fortepan / Bauer Sándor
Az évtized végétől kezdve hosszú esztendőkig innen sugározta a Magyar Rádió a “Ki nyer ma?” című legendás műveltségi vetélkedőjét. További érdekesség, hogy 1976-tól öt éven át a későbbi köztársasági elnök, Schmitt Pál volt a szálloda igazgató-helyettese, 1988-ban pedig megkezdte működését az épületben az amerikai McDonald’s gyorsétterem. 1996-ban a világ egyik legnagyobb szállodalánca, a Danubius Hotel Group privatizálta, a folyamatos fejlesztéseknek hála három évvel később négycsillagos minősítést kapott. A külföldi és a magyar filmesek is rátaláltak: itt forgatták például a  Csodálatos Júlia, a Perlasca, vagy a hazai filmek közül A miniszter félrelép és a Rokonok egyes jeleneteit is.
Régen "Ahsztóriának" hívták, mert annyira exkluzív volt – az Astoria Szálló története
Fotó: Fortepan / Levéltár
A nyolcvanas és a kilencvenes években is kapott ráncfelvarrást, legutóbb 2007-ben esett át nagyobb renováción. A 2000-es évek vendégkönyvéből kiderül, hogy olyan ismert emberek aludtak a műemlékvédelem alatt álló szállodában, mint a színész Franco Nero és Larry Hagman, vagy a zenész Boban Markovic. Napjainkban mind a 138 szobája hangszigetelt és légkondicionált, öt lakosztállyal és négy konferenciateremmel üzemel.
Régen "Ahsztóriának" hívták, mert annyira exkluzív volt – az Astoria Szálló története
Fotó: Hartyányi Norbert / We Love Budapest